Comment La Police Attrape Les Conducteurs Non Assurés

Bien que l'assurance automobile soit obligatoire dans 49 États et dans le district de Columbia, près de 30 millions d'Américains choisissent de conduire sans assurance. Et, aussi surprenant que cela puisse paraître, la majorité parvient à rester à l'écart du radar de Johnny Law. Mais peut-être pas pour longtemps.

La popularité croissante des systèmes de reconnaissance automatique des plaques d'immatriculation, qui permettent aux forces de l'ordre d'accéder en temps réel aux bases de données d'automobilistes non assurés dans leur état, pourrait bientôt changer la façon dont la police arrête les conducteurs non assurés. À certains endroits, c'est déjà le cas.

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La police se mobilise

Les compagnies d'assurance automobile ont maintenu pendant des années des bases de données nationales sur les conducteurs non assurés. Cependant, ils n'ont pas toujours été d'une grande aide pour les forces de l'ordre.

«Actuellement, 33 États exploitent une base de données de conducteurs non assurés», explique Alex Hageli, directeur de la politique des lignes personnelles à la Property Casualty Insurers Association of America, un groupe industriel. « Mais la majorité ne donne pas un accès instantané à la police. La plupart des États obligent encore leurs agents à appeler le numéro 1-800 sur les cartes d'assurance des conducteurs pour vérifier la police - assez ridicule de nos jours.

Le processus n'est pas aussi fastidieux partout, cependant. Un groupe croissant d'États, qui a commencé il y a huit ans avec le Wyoming et en comprend maintenant neuf autres, permet à la police d'utiliser des caméras mobiles à grande vitesse, appelées reconnaissance automatique de plaque d'immatriculation ou caméras RAPI, qui simplifient la recherche de conducteurs non assurés.

"Une fois que vous êtes arrêté, la police peut vérifier vos plaques et l'enquête est effectuée instantanément", explique Hageli. Cela signifie que même si les conducteurs flashent une fausse carte d'assurance ou celle d'une ancienne police, les agents peuvent scanner votre véhicule et vérifier la base de données de l'État pour voir s'il est réellement assuré. Cela leur permet de contrôler beaucoup plus de véhicules pendant un quart de travail qu'ils ne le pourraient autrement.

Il est important de noter que tous les États considèrent toujours la conduite non assurée comme une violation secondaire, et non primaire. En d'autres termes, cela ne peut pas être la raison initiale pour laquelle la police vous arrête.

Impact précoce des systèmes RAPI

Historiquement, le pourcentage de conducteurs non assurés a été difficile à réduire. Environ 13 % des conducteurs ne sont pas assurés, selon l'Insurance Research Council, une amélioration modeste au cours des deux dernières décennies (14,6 % en 2005 et 14,2 % en 1995). Même avec les systèmes RAPI, ce chiffre pourrait ne pas chuter de sitôt. « C'est un changement graduel, mais je m'attends à ce qu'il descende à 9 % ou 10 % à terme », dit Hageli.

Bien que l'impact puisse être lent au niveau national, certains États constatent des effets plus dramatiques. Cela est particulièrement évident dans les endroits où les taux de conduite non assurée sont les plus élevés. Le Texas, l'un des premiers États à introduire un système RAPI, appelé TexasSure, a vu son taux de conduite non assurée passer de 22 % en 2009 à 11 % en 2015.

Et dans le Michigan, où plus de 20 % des automobilistes ne sont pas couverts, la technologie RAPI s'est avérée une aubaine majeure pour la police dans la répression de ce problème. Entre septembre 2014 et mars 2015, les agents ont délivré près de 15 % de citations en plus pour conduite non assurée qu'au cours de la même période l'année précédente.

Le prix élevé de la conduite sans assurance auto

Alors que la police redouble d'efforts pour identifier les conducteurs non assurés, vous vous demandez peut-être combien coûterait le fait de se faire prendre sans couverture. Les premières condamnations se situent souvent entre 500 $ et 1 000 $ et peuvent atteindre 5 000 $ en Virginie-Occidentale. Il pourrait également y avoir des centaines de dollars de frais associés au rétablissement d'un permis ou d'un enregistrement suspendu.

Pourtant, la conséquence peut-être la plus dommageable est l'augmentation du coût de l'assurance automobile future. "Dans certains cas, les assureurs peuvent ne pas vous rédiger de police du tout", déclare Hageli. "Mais s'ils le font, ils factureront beaucoup."

Si vous ne pouvez pas obtenir d'assurance automobile traditionnelle en raison d'une condamnation pour conduite sans assurance, vous devrez peut-être souscrire une assurance automobile à haut risque à la place. Comme vous vous en doutez, ces politiques ont tendance à comporter des taux plus élevés que les plans standard.

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Conduire sans assurance n'est pas légal (ou, en fin de compte, frugal)

L'envie d'abandonner l'assurance automobile pour économiser de l'argent est certainement compréhensible. Mais c'est aussi à courte vue. Le montant que vous économiserez au départ ne dépassera probablement pas ce que vous pourriez devoir en citations, frais et primes d'assurance automobile plus élevées si vous êtes pris - sans parler de votre exposition à des poursuites judiciaires coûteuses et à des factures de réparation si vous causez un accident.

Alors que les progrès se poursuivent dans la façon dont la police attrape les conducteurs non assurés – le Tennessee et le Mississippi devraient ajouter leurs propres systèmes RAPI en 2016, selon Hageli – il deviendra de plus en plus difficile pour les automobilistes de se cacher.

Pour un moyen plus sûr de réduire les coûts d'assurance, envisagez d'améliorer la façon dont vous achetez une couverture. Vous pouvez rester du bon côté de la loi et trouver une police qui correspond à votre budget grâce au comparateur d'assurance auto de .

Jean-Baptiste Beaudouin
Jean-Baptiste Beaudouin Les progrès technologiques modifient la façon dont la police arrête les conducteurs non assurés et rendent plus difficile la dissimulation des automobilistes qui enfreignent la loi.