Comment Obtenir Le Maximum D'aide En Matière D'assurance Habitation Après Une Tempête Hivernale

De nombreux propriétaires sont sous le choc des tempêtes hivernales dévastatrices qui frappent le pays.

Au Texas, en Oklahoma, en Louisiane et ailleurs, les intempéries ont laissé des millions de personnes sans électricité et causé des milliards de dollars de dégâts matériels. Les tuyaux éclatés inondent les maisons, et la croissance de moisissures et d'autres problèmes sont susceptibles de suivre.

L'assurance habitation peut être essentielle au rétablissement, mais il est important d'agir rapidement, de tenir de bons dossiers et de porter une attention particulière aux détails de votre police. Voici quatre façons de tirer le meilleur parti de votre couverture d'assurance habitation lorsque vous faites face à une grave tempête.

Révisez votre police d'assurance habitation

La première priorité est d'assurer votre sécurité et celle de votre famille. Une fois que cela est sous contrôle, il est temps de vérifier ce qui est couvert par votre police d'assurance habitation, déclare Mark Friedlander, porte-parole de l'Insurance Information Institute.

Consultez la page des déclarations de votre police pour voir quels types de dommages sont couverts, vos limites de couverture et votre franchise d'assurance. Si quelque chose n'est pas clair, contactez votre assureur ou votre agent pour vous assurer de bien comprendre ce que couvre votre police.

Les principales distinctions au sein d'une politique pourraient se traduire par des milliers de dollars. Par exemple, certaines polices couvriront le coût de remplacement des biens endommagés, tandis que d'autres ne rembourseront que la valeur réelle en espèces. Si un tuyau éclaté ruine votre téléviseur de cinq ans, la couverture du coût de remplacement vous aidera à payer le coût d'un nouveau téléviseur similaire. La valeur de rachat réelle, en revanche, comptera pour cinq ans d'amortissement et ne paiera que ce que l'assureur pense que le téléviseur valait juste avant qu'il ne soit détruit.

Déclarez le sinistre à votre assureur

Si une tempête endommage votre maison et que vous devez faire une réclamation, signalez-la immédiatement à votre agent ou à votre compagnie d'assurance.

"Il va y avoir un nombre considérable de réclamations, il est donc important de déposer votre réclamation ou d'informer votre agent ou votre entreprise très tôt", déclare David Sampson, président et chef de la direction de l'American Property Casualty Insurance Association.

La technologie sera votre amie pour expliquer ce qui s'est passé, dit Friedlander. "Prenez des photos si vous le pouvez. La vidéo est bonne, mais certainement au moins des photos avec votre téléphone pour que vous puissiez documenter les dégâts.

Ne jetez rien qui pourrait affecter votre réclamation à moins que votre assureur ne l'autorise explicitement à le faire, conseille Liz Heigle, directrice des communications du département des assurances de l'Oklahoma, dans un e-mail. Elle recommande également de conserver une liste de toutes les personnes avec lesquelles vous parlez à la compagnie d'assurance au sujet de votre réclamation.

Les directives de distanciation sociale pendant la pandémie de COVID-19 ont rendu les premières étapes du processus de réclamation plus faciles et plus rapides. Dans de nombreux cas, les assureurs s'occuperont virtuellement de l'évaluation initiale des dommages, dit Friedlander, réservant les visites en personne d'un expert en sinistres pour les cas les plus graves.

Si un expert doit inspecter les dommages en personne, Heigle recommande d'être présent pour discuter des dommages. Si vous ne pouvez pas le faire, laissez une note avec des informations sur l'endroit où l'expert en sinistres peut vous contacter.

Réparez ce que vous pouvez

Une fois que vous avez parlé à votre assureur, vous pouvez vous occuper de toutes les réparations qui nécessitent de l'attention.

Si, par exemple, un tuyau laisse couler de l'eau dans votre maison, vous n'avez pas à attendre qu'un entrepreneur se présente pour régler le problème. Tant que vous avez une entente claire avec votre compagnie d'assurance sur les mesures à prendre, vous pouvez effectuer des réparations d'urgence sans risquer de perdre votre couverture d'assurance.

Lorsque vous effectuez des réparations, assurez-vous de documenter toutes vos dépenses. Tout ce que vous achetez pour résoudre le problème sera couvert dans le cadre de votre réclamation.

Si vous n'avez pas d'eau ou d'électricité en raison d'une tempête hivernale, vous devrez peut-être vivre temporairement ailleurs. Votre compagnie d'assurance paiera généralement vos frais de subsistance supplémentaires pendant votre déplacement, mais il peut y avoir des limites de couverture et d'autres restrictions, vous devez donc discuter de cette étape avec votre assureur.

Attention à la fraude

La fraude à l'assurance est un problème courant à la suite de violentes tempêtes. Des entrepreneurs peu scrupuleux profitent du désespoir des gens en gonflant les coûts ou en prenant de l'argent à l'avance et en ne finissant pas un travail, entre autres stratagèmes.

"L'argent viendra soit du gouvernement fédéral, soit de l'assurance, soit d'un mélange des deux, et les fraudeurs le savent", déclare David Glawe, président et chef de la direction du National Insurance Crime Bureau.

Il existe des moyens pour les consommateurs d'éviter d'être victimes de ces escroqueries, explique Camille Garcia, porte-parole de l'Insurance Council of Texas, dans un e-mail.

Elle recommande de vérifier les références et les avis en ligne avant de choisir un entrepreneur, puis de payer en plusieurs versements au fur et à mesure que le travail est terminé à votre satisfaction.

« Ne signez pas votre chèque de produit d'assurance à un entrepreneur », dit Garcia.

Claude Beaux
Claude Beaux Pour récupérer après une tempête, les propriétaires doivent comprendre leur police d'assurance, parler à leur assureur, réparer ce qu'ils peuvent et être attentifs à la fraude.