Comment Un Ajusteur Public Peut Aider Avec Les Réclamations D'assurance Contre Les Ouragans

Quiconque subit des dommages causés par un ouragan sera reconnaissant s'il a une couverture pour les propriétaires ou contre les tempêtes de vent et une assurance contre les inondations. Mais beaucoup de travail nous attend. Le dépôt de réclamations pour des dommages majeurs peut être un travail à temps plein, car vous devez documenter chaque perte et négocier un règlement équitable. Les omissions et les faux pas que vous faites peuvent signifier un paiement inférieur.

C'est là que les experts en sinistres publics entrent en jeu. Ces professionnels gèrent la réclamation pour vous en échange d'une rémunération ou d'un pourcentage du paiement de l'assurance. Tandis que les experts des compagnies d'assurances représentent les intérêts de l'assureur, les experts des assurances publiques vous représentent. Leur travail consiste à vous obtenir chaque dollar auquel vous avez droit.

«Nous fournissons un service pour que vous puissiez retrouver vos enfants et votre travail», déclare Diane Swerling, vice-présidente de Swerling Milton Winnick Public Insurance Adjusters Inc. à Wellesley Hills, Massachusetts.

Quand envisager d'embaucher de l'aide

Les experts publics travaillent généralement sur des réclamations importantes et complexes. Se remettre d'un ouragan peut être particulièrement difficile, car cela signifie souvent déposer des réclamations sur différentes polices. Si le vent arrachait votre toit au fur et à mesure que les eaux de crue montaient, vous déposeriez une réclamation d'assurance habitation ou contre les tempêtes de vent et une réclamation d'assurance contre les inondations.

Vous pourriez également être confronté à des questions délicates comme celle-ci : quelle proportion des dégâts des eaux était due à la pluie entrant par le toit déchiré et quelle proportion était due aux inondations ? Les dégâts d'eau liés au toit relèveraient d'une police d'assurance habitation ou contre les tempêtes de vent ; les dommages causés par les inondations relèveraient d'une police d'assurance contre les inondations.

"Cela peut être très, très compliqué", déclare Darin Checchia, vice-président régional d'Adjusters International/Basloe, Levin & Cuccaro. "Nous travaillerions pour tirer le meilleur parti des deux politiques."

Certaines réclamations sont trop petites et trop simples pour justifier l'embauche d'un expert public. Et, si vous n'avez pas assez d'assurance pour couvrir tous les dégâts, certains sont trop importants, dit Swerling.

Cela n'aurait aucun sens d'embaucher un régleur pour quelques bardeaux de toit endommagés, dit Checchia. Et il est préférable de gérer vous-même la réclamation si les dommages dépassent de loin les limites de votre assurance. Dans ce cas, l'assureur paierait probablement le montant maximal autorisé en vertu de la police.

Le maximum qu'une police du programme national d'assurance contre les inondations verse est de 250 000 $ pour la structure et de 100 000 $ pour les effets personnels. Les limites imposées aux propriétaires et les politiques relatives aux tempêtes de vent varient.

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Une aide professionnelle, pas des miracles

Le dépôt d'une réclamation d'assurance importante nécessite plus de temps et d'énergie que la plupart des gens ne le pensent, selon United Policyholders, un groupe de défense des consommateurs à San Francisco. Les experts publics aident à uniformiser les règles du jeu car ils savent comment documenter les réclamations, interpréter les politiques et plaider en faveur d'un règlement équitable.

Mais ils ne peuvent pas faire de miracles. Un expert public ne peut pas extraire plus d'argent de l'assureur que ce que vous avez le droit de recevoir en vertu de la police.

Les experts en sinistres publics facturent généralement de 5% à 15% du règlement total, selon United Policyholders. Certains États plafonnent les frais et ils sont généralement négociables.

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Comment trouver un bon expert public

La qualité et l'expérience des experts publics varient, alors choisissez avec soin. Suivez ces conseils :

  • Obtenez des références. Vous pouvez trouver des régleurs dans votre région par l'intermédiaire de l'Association nationale des régleurs d'assurance publique.

  • Assurez-vous que le régleur est autorisé dans votre état. De nombreux départements d'assurance de l'État, qui réglementent les experts en sinistres publics, vous permettent de vérifier les licences en ligne.

  • Vérifiez si des plaintes ont été déposées auprès du Better Business Bureau

  • Demandez des références et cochez-en au moins trois si possible

  • Lisez le contrat et comprenez les frais avant d'engager l'expert en sinistres

  • Éloignez-vous de toute personne exigeant des frais initiaux ou vous pressant de signer un contrat. Les catastrophes font apparaître des escrocs - des personnes non qualifiées qui se font passer pour des experts publics et profitent des personnes vulnérables.

Arnaud Pretre
Arnaud Pretre Un expert en sinistres public travaille en votre nom pour déposer des réclamations d'assurance et négocier un règlement équitable. Voici quand, pourquoi et comment en embaucher un.