Préparez-vous Aux Factures Médicales COVID Cette Année

Les tests et la vaccination contre le coronavirus sont gratuits grâce aux lois adoptées l'année dernière. Le traitement n'est pas, cependant, et peut être sur le point de devenir plus cher.

Un nouveau vaccin est en production, des millions de doses sont administrées quotidiennement et le président Joe Biden affirme qu'il y aura suffisamment de vaccins pour tous les adultes américains d'ici la fin mai. Ce sont de bonnes nouvelles. Mais il y a toujours un risque de contracter le COVID-19 et de faire face à des factures médicales.

Voici une introduction aux coûts du COVID-19 auxquels vous pourriez être confronté, ce que les assureurs paieront et comment gérer les factures médicales.

Ce qui est couvert par la loi

Les tests et les vaccinations COVID-19 sont gratuits pour tous en vertu de la loi sur la réponse aux coronavirus et de la loi CARES.

  • Les assureurs privés ne peuvent pas facturer les vaccinations et ne sont généralement pas censés facturer un test COVID-19. Il en va de même si vous êtes sous Medicare ou Medicaid. (Il existe quelques exceptions pour les tests, mais la vaccination est entièrement gratuite.)

  • Si vous n'avez pas d'assurance, la loi fournit des fonds pour couvrir les frais de dépistage et de vaccination des prestataires afin qu'ils ne vous facturent pas.

Pourtant, les rapports abondent sur les personnes facturées à tort pour les tests COVID-19 et les services connexes. Si vous avez été facturé pour un service gratuit, contactez votre fournisseur pour signaler l'erreur. Vous devrez peut-être faire un suivi auprès de votre assureur.

Si vous êtes en mesure de souscrire une assurance ou si vous souhaitez une prime moins chère, c'est le bon moment pour magasiner. Le plan de sauvetage américain rend les soins de santé plus abordables grâce à des primes réduites pour les plans d'échange et des primes entièrement payées pour les travailleurs licenciés qui adoptent la couverture COBRA.

Les renonciations aident également mais peuvent ne pas durer

Pendant la pandémie, de nombreux assureurs privés ont volontairement renoncé au partage des coûts pour les traitements liés au COVID-19, y compris les quotes-parts, les paiements vers la franchise et la coassurance (ce que vous payez après la franchise). Mais cela pourrait bientôt changer.

La période nationale d'urgence de santé publique – une déclaration officielle du gouvernement – ​​se termine le 21 avril, bien qu'elle puisse être prolongée de 90 jours étant donné que nous ne sommes pas encore sortis du bois. Les assureurs pourraient reprendre le partage normal des coûts à la fin de la période d'urgence.

Même si votre assureur a maintenant une dispense de traitement, vous pourriez avoir à faire face à certains coûts en fonction de votre plan, des soins reçus et de la façon dont votre assureur définit le traitement lié à la COVID-19.

"La plupart de ces dérogations ne s'appliquent toujours qu'au traitement COVID-19 reçu des fournisseurs ou des établissements du réseau, et les consommateurs qui sont traités hors réseau peuvent être contraints de payer l'intégralité du coût de leur traitement", selon une famille Kaiser Rapport de la Fondation publié en novembre.

Les gens peuvent avoir des symptômes persistants ou des conditions nécessitant un traitement, explique Adam Fox, directeur adjoint de la Colorado Consumer Health Initiative, une organisation à but non lucratif de défense de la santé.

"Il n'est pas facile de distinguer ce qui peut être lié au COVID ou non après que quelqu'un se soit initialement rétabli", dit-il. "Dans la plupart des cas, les compagnies d'assurance ne classeront pas les soins de suivi comme liés au COVID."

Pour connaître les frais auxquels votre assureur a renoncé, consultez son site Web. America's Health Insurance Plans, une association nationale représentant les assureurs, a un résumé des dérogations offertes par les grandes entreprises. Par exemple, les dérogations Medicare Advantage de United HealthCare s'appliquent jusqu'au 31 mars, tandis que les dérogations Medicare Advantage de Humana s'appliquent tout au long de 2021.

Traiter les factures médicales

La facturation médicale ne va pas sans heurts dans le meilleur des cas. Attendez-vous à plus de problèmes à mesure que la pandémie se poursuit, dit Fox. "Parfois, nous entendons des consommateurs de neuf à 18 mois après avoir reçu des soins", dit-il.

Voici comment anticiper les coûts potentiels et gérer une facture médicale :

Demandez une facture détaillée pour les traitements COVID-19 : Cela vous aidera à repérer les erreurs comme les codes de facturation en double, dit Fox. Comparez les frais avec votre explication des avantages pour voir s'ils sont couverts. Selon la loi, les assureurs doivent couvrir les frais tels que les frais de visite chez le médecin qui peuvent avoir été ajoutés lorsque vous avez été testé. Les patients de Medicare sont principalement couverts pour les traitements COVID-19, mais peuvent devoir payer des franchises, des copaiements et une coassurance pour les séjours à l'hôpital.

Négocier : Vous pouvez toujours négocier des factures médicales, déclare Jan Stone, défenseur de la facturation médicale chez Stoneworks Healthcare Advocates à Austin, au Texas. Si vous n'avez pas d'assurance, demandez à l'avance à votre fournisseur de soins de santé quels services vous seront facturés.

Si vous êtes sur un plan d'échange et que vous avez reçu des traitements qu'il ne couvre pas, vous pouvez négocier ce coût, dit Stone. Les coûts des médicaments sont également négociables.

"Si votre médecin vous a prescrit un seul médicament et que vous pouvez prendre plusieurs options moins coûteuses qui feraient la même chose, vous devriez demander à votre médecin", dit-elle. "Les gens aiment la commodité de prendre un seul comprimé."

Demandez un plan de paiement : Discutez avec votre fournisseur de soins de santé de la mise en place d'un plan de paiement échelonné. Demandez également à votre fournisseur ou effectuez une recherche en ligne pour voir si votre état dispose d'un programme d'assistance pour vous aider à payer les frais médicaux.

Obtenez de l'aide : si vous le pouvez, engagez un avocat chargé de la facturation médicale pour négocier pour vous des factures compliquées ou demandez de l'aide à des professionnels via Claims.org. Si vous avez des plaintes concernant les factures liées au COVID-19, contactez la hotline du ministère de la Santé et des Services sociaux au 800-HHS-TIPS ou tips.hhs.gov. Vous pouvez également déposer une plainte auprès de votre procureur général ou du commissaire aux assurances.

Cet article a été écrit par et a été initialement publié par l'Associated Press. 

Danielle Charrier
Danielle Charrier Les tests et la vaccination contre le coronavirus sont gratuits, mais pas le traitement. Voici ce qu'il faut savoir sur les factures médicales liées à la COVID-19 et comment les gérer.