10 Secrets De VR Directement Des Experts

De la fin des frais de modification sur la plupart des grandes compagnies aériennes aux restrictions de voyage, le coronavirus a radicalement changé la façon dont les Américains voyagent – ​​pour le meilleur ou pour le pire. Et alors que les fermetures pandémiques inspirent l'émergence de nouveaux passe-temps et intérêts, les voyageurs impatients de sortir de la maison mais qui ne sont pas prêts à sauter dans un avion se tournent vers les véhicules récréatifs.

Les réservations pour l'automne ont augmenté de 123 % d'une année sur l'autre sur le marché de location de VR entre particuliers RVshare. Et Cruise America, une société de location de camping-cars, a déclaré dans un e-mail qu'elle avait constaté une augmentation de 50 % d'une année sur l'autre du nombre de nouveaux locataires de camping-cars d'avril à août.

Les véhicules récréatifs sont certainement populaires, mais les nouveaux locataires ne devraient pas automatiquement supposer que les véhicules récréatifs sont un moyen plus facile, moins cher ou plus pratique de voyager. En plus de prendre en considération la sécurité des VR, vous devez planifier beaucoup de choses en matière de stationnement, de conduite et même de Wi-Fi sommaire.

Nous avons parlé à neuf experts en VR pour obtenir des conseils et des secrets lors d'un voyage en VR :

» En savoir plus : Le guide du débutant pour la location d'un VR

Vous aurez probablement besoin d'une deuxième voiture

Une remorque amovible peut faciliter le stationnement de la plupart de vos affaires dans votre camping, tandis que le véhicule plus petit vous permet d'être plus agile.

Selon votre style de voyage, vous trouverez peut-être que le VR seul est insuffisant. Si vous aimez conduire et explorer - que ce soit dans un joli centre-ville pour faire du shopping et manger, à un sentier accidenté pour faire de la randonnée ou même à Costco pour vous réapprovisionner - vous ne voulez probablement pas arriver dans un camping-car géant (qui sait si il y a même une place de parking sur une rue principale historique assez grande ?).

Si c'est vous, vous aurez probablement besoin d'une voiture en plus du camping-car. Mais si vous empruntez cette voie, vous devrez tenir compte du coût supplémentaire ainsi que de la possibilité d'avoir un deuxième conducteur disponible pour le conduire.

Astuce ringard : Optez pour une remorque amovible plutôt qu'un camping-car, vous pourrez ainsi laisser vos affaires garées au camping mais conduire votre camion en ville.

De plus, tenez compte de la fréquence à laquelle vous avez l'intention de déménager. Aimez-vous camper sur le même lac pendant deux semaines? Ou conduisez-vous pour parcourir six parcs nationaux en un seul voyage ?

"Si vous vous déplacez souvent, vous voudrez quelque chose de facile à installer et à démonter, comme une camionnette ou un camping-car", déclare Jen Young, co-fondatrice et CMO de Outdoorsy, un marché de location de camping-cars.

La « règle des 10 ans » signifie que vous pourriez vous voir refuser une réservation dans un camping

Votre camping-car rétro peut sembler cool sur Instagram, mais certains terrains de camping refuseront votre réservation si votre camping-car est trop vieux.

Certains terrains de camping appliquent une soi-disant «règle des 10 ans», ce qui signifie qu'ils vous refuseront le service si votre VR a plus de 10 ans.

"La préoccupation découle en grande partie de trois choses : la sécurité, la légalité et l'esthétique", déclare Caleb Hartung, PDG de Campspot, le marché des véhicules de loisirs.

Pour certains terrains de camping, la règle vise à atténuer les risques de pannes de véhicules ou de problèmes électriques. Dans d'autres parcs de camping-cars (généralement haut de gamme), tout est une question d'apparence - ils ne veulent pas d'un camping-car battu qui est maintenu par du ruban adhésif qui gâche l'ambiance du country club.

Si vous pensez que vous pouvez économiser de l'argent en achetant un VR qui a déjà été utilisé ou en louant un modèle plus ancien, gardez à l'esprit que vous ne pourrez peut-être pas camper aux endroits que vous souhaitez.

Mais Hartung dit également que la plupart des terrains de camping sont flexibles et que des camping-cars parfois bien entretenus peuvent encore être admis, même ceux de plus de dix ans.

"Certains modèles, tels que les Airstreams ou les remorques vintage remises à neuf, ont un look intemporel et ne sont souvent pas signalés aussi facilement sous cette restriction", dit-il. "(Pour les propriétaires), la mise à niveau de vos enjoliveurs et de votre travail de peinture, par exemple, sont des moyens faciles d'embellir l'apparence d'un vieux VR et de contourner la règle."

Votre camping-car doit être assez grand pour vous (mais pas trop grand pour conduire)

Même la camionnette la mieux conçue peut inévitablement être trop courte pour que vous puissiez vous tenir debout.

Si vous êtes de petite taille, alors vivre dans un camping-car est l'un des rares aspects de la vie qui est probablement plus facile pour vous que pour n'importe qui d'autre. Et si vous êtes grand, eh bien, préparez-vous à vous cogner la tête au moins une fois. Avant de louer un VR, renseignez-vous sur la hauteur intérieure.

"Les gens ne réalisent pas à quel point il est important de pouvoir se tenir droit dans la camionnette, surtout s'ils font du camping-car pendant un certain temps", explique Jeltje van den Berg, une blogueuse de voyage basée aux Pays-Bas.

Là encore, vous ne voulez pas d'un véhicule si grand que vous ne pouvez pas conduire sur certaines routes. Connaissez la hauteur de votre VR et assurez-vous qu'il n'est pas trop haut pour passer sous des ponts, des tunnels et même des branches basses le long de votre itinéraire.

Les glissières semblent être un luxe - tant que vous pouvez toujours utiliser la salle de bain

Un camping-car avec toboggans peut être un moyen pratique d'ajouter plus de pieds carrés à votre espace de vie, mais assurez-vous que vous pouvez toujours vivre sans eux.

Les coulisses sont une caractéristique que l'on trouve généralement dans les modèles plus luxueux qui prolongent une partie du VR pour augmenter l'espace de vie. Mais bien que les glissières soient un moyen pratique d'ajouter plus de sièges ou un autre lit, elles deviennent moins pratiques si elles sont essentielles à l'utilisation de certaines parties de votre VR.

"Assurez-vous que vous pouvez accéder à la salle de bain et peut-être même à votre lit lorsque les toboggans sont en place", explique Kelly Beasley, cofondatrice du site d'information sur les VR Camp Addict. "Disons que vous voulez vous arrêter pour déjeuner et manger dans le camping-car ou utiliser la salle de bain. C'est vraiment pénible si vous ne pouvez pas vous rendre dans ces zones sans sortir les toboggans."

Vous devez vous assurer que votre voiture peut réellement tracter votre remorque de camping-car

Si vous tractez une remorque de VR plutôt que de conduire un camping-car, il y a une couche supplémentaire de complexité : s'assurer que votre véhicule et votre remorque de VR sont compatibles.

"Parfois, les débutants ne prennent pas toutes les mesures nécessaires pour s'assurer que leur remorque de camping-car et leur véhicule correspondent", explique Mike Betts, superviseur des opérations de test au centre de test de Nissan en Arizona.

Dépoussiérez le manuel du propriétaire de votre voiture et de la remorque pour trouver :

  • Le poids maximal de la remorque de votre véhicule.

  • La charge maximale au timon de votre véhicule.

  • Le poids à vide de votre VR (poids du véhicule sans passagers ni chargement).

  • Votre poids brut du véhicule (poids total maximal en toute sécurité du véhicule, y compris les passagers et le chargement).

Connaître ces limites maximales peut garantir que votre véhicule est compatible. Et une fois que vous avez déterminé que votre remorque et votre véhicule sont compatibles, assurez-vous qu'ils sont correctement connectés.

"Assurez-vous que les chaînes de sécurité sont connectées et correctement croisées et qu'elles ne risquent pas de traîner au sol", déclare Betts. « Si vous avez une remorque avec freins, n'oubliez pas de brancher le câble pour l'interrupteur de sécurité. »

Gardez à l'esprit que vous devez maintenir la bonne pression des pneus non seulement sur le véhicule, mais aussi sur la remorque. Et n'oubliez pas les pneus de rechange, tant pour le véhicule que pour la remorque.

Le suremballage est facile - mais cela gâchera votre voyage

Les voyages en voiture signifient qu'il n'y a pas de frais de bagages enregistrés, ou du moins aucune pression pour tout mettre dans un petit bagage à main pour éviter ces frais. C'est très bien, mais cela signifie aussi qu'il est facile de suremballer.

"Le suremballage est un péché capital", déclare Alexander Buteux, responsable de la croissance chez VacationRenter, qui vit dans un camping-car de 72 pieds carrés. "Le suremballage dans un camping-car peut vraiment changer l'ambiance du voyage. Chaque fois que vous déménagez, vous devrez déplacer tout ce que vous avez emballé."

Bien que cela puisse coûter plus cher, Buteux dit qu'il est presque préférable de louer du matériel supplémentaire lorsque vous y êtes, plutôt que de l'emballer vous-même. Par exemple, si vous partez pour un road trip de trois semaines et que vous jouez une fois au golf, laissez votre sac de golf à la maison et louez-en un sur le parcours.

Ce n'est pas forcément moins cher qu'un hôtel

L'idée d'un voyage en VR peut signifier rêver d'un camping-car de luxe. Mais si ce type de VR est ce que vous avez en tête, attendez-vous à payer plus de 1 000 $ par jour en frais de location, en plus des coûts de carburant supplémentaires par rapport à l'achat d'une camionnette plus petite.

En fonction du nombre de personnes qui voyagent avec vous, de votre destination et de la durée du voyage, la vie en camping-car peut ne pas être beaucoup moins chère que de séjourner dans un hôtel.

"Beaucoup de gens qui ne sont pas familiers avec le VR ont tendance à penser que c'est toujours bon marché, mais c'est loin de la vérité", déclare Michelle Schroeder, une voyageuse à temps plein qui a récemment troqué sa vie dans un VR pour vivre sur un voilier.

Les prix des VR varient généralement de 6 000 $ à 22 000 $ pour les remorques de camping pliantes à 60 000 $ à 500 000 $ pour les camping-cars de type A, selon les données de la RV Industry Association.

Ensuite, vous devrez probablement payer pour le camping. Le coût moyen d'un camping-car dans les principaux parcs nationaux varie de 25 à 60 dollars par nuit, selon Cruise America, tandis que les parcs de camping-cars de luxe peuvent coûter plus de 100 dollars par nuit.

Même si vous louez un camping-car, les coûts cachés commencent à arriver. Certaines sociétés de location facturent des frais pour le kilométrage excédentaire, les frais de nettoyage, les frais de service, les frais de non-présentation et plus encore. D'autres ajoutent des coûts supplémentaires pour utiliser des choses que vous pourriez supposer être incluses comme les ustensiles de cuisine, les serviettes ou le générateur. Les terrains de camping sont également payants. Par exemple, certains tarifs annoncés sont simplement le coût du stationnement, mais il peut y avoir des frais supplémentaires par personne dans le véhicule.

Boondocking peut vous faire économiser de l'argent, mais cela nécessite plus de travail

Pour économiser de l'argent sur les campings, Schroeder recommande le "boondocking" - ou le camping en dehors d'un terrain de camping officiel (donc pas d'égouts, d'eau ou de branchements électriques). Vous pourriez vous retrouver n'importe où, des terrains publics gratuits à la plupart des parkings Walmart.

Si vous empruntez cette voie, Young recommande de louer un véhicule spécialement conçu pour le boondocking.

"Les plates-formes de boondocking ont des fonctionnalités telles que l'énergie solaire et les pompes à eau afin qu'elles puissent fonctionner sans électricité", a déclaré Young. "Ils ont aussi des toilettes à compost au lieu de réservoirs noirs pour que vous n'ayez pas à chercher un dépotoir tous les quelques jours."

Emportez une rallonge

Si vous choisissez de camper sur un terrain de camping où vous avez l'intention d'utiliser les branchements, apportez votre propre rallonge.

"Parfois, le boîtier de connexion est partagé entre quelques sites et peut être à 20-30 pieds de votre emplacement", explique David Boehl, passionné de camping-car.

Ne comptez pas sur le Wi-Fi

Si votre travail vous permet soudainement de travailler de n'importe où et que vous songez à la possibilité de travailler à distance en tant que nomade en camping-car, ne comptez pas sur le Wi-Fi du camping.

"Ce n'est pas parce qu'un terrain de camping dit qu'il a le Wi-Fi qu'il va fonctionner", déclare Michelle Fishburne, une écrivaine qui voyage en camping-car dans le cadre d'un projet dressant le profil d'Américains ordinaires. "Souvent, la source du signal est trop éloignée ou le service de bande passante du terrain de camping n'est pas suffisant pour gérer l'utilisation."

Fishburne estime qu'environ 40 % du temps sur les terrains de camping promettant le Wi-Fi, elle a du mal à envoyer des e-mails de manière fiable.

En tant que plan de secours, investissez dans un forfait de données illimité qui vous permet d'utiliser votre smartphone comme point d'accès. Ou recherchez des emplacements Wi-Fi gratuits pour trouver un café ou une bibliothèque à proximité.

La ligne du bas

Faire un road trip dans un camping-car est une façon délicieuse de voir le pays, surtout si le coronavirus vous fait éviter les avions et les hôtels, ou si vous êtes dans un nouveau travail à distance qui vous permet de voyager.

Avant de vous engager dans des vacances en VR, comprenez qu'il y aura des défis que vous n'aviez peut-être pas anticipés. Préparez-vous à la possibilité que, à bien des égards, vous ne soyez pas préparé. Les influenceurs des médias sociaux #vanlife ne vous montreront probablement pas ce que c'est que de vider la salle de bain et ils ne partageront pas chaque fois qu'ils se cognent accidentellement la tête contre la porte.


Comment maximiser vos récompenses

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Damien Lortie
Damien Lortie Les experts en VR partagent leurs astuces secrètes pour les voyages en voiture, du choix d'un VR au contournement de la "règle des 10 ans" et à la recherche d'un Wi-Fi fiable.