5 Façons D'éviter Les Maux De Tête De Voyage Cette Année

Bienvenue dans la nouvelle réalité du voyage, celle dans laquelle l'idée de "faire des plans fermes" semble ridiculement pittoresque. De nos jours, l'accent n'est pas tant sur l'élaboration d'un itinéraire que sur la construction d'un itinéraire qui peut être facilement décousu lorsque les circonstances et les règles changent.

Les Américains sont prêts à voyager. Un sondage réalisé en 2021 par la Out of Home Advertising Association of America a montré que 72 % des personnes interrogées prévoient de voyager au cours du premier semestre 2022, quel que soit l'état de la pandémie.

Pourtant, toutes les bonnes intentions du monde n'auront aucune importance si votre vol est annulé, si vous tombez malade ou si votre destination ferme ses frontières aux étrangers. Il ne s'agit donc pas seulement d'éviter les interruptions de voyage en 2022, il s'agit d'éviter les maux de tête qui accompagnent l'incertitude.

1. Oubliez l'économie de base

Les règles et les frais pour les tarifs économiques de base ont toujours été un gâchis, et ils n'ont fait qu'empirer pendant la pandémie. Un changement majeur est passé sous le radar, cependant, et c'est le plus important.

Les tarifs économiques de base sont devenus encore moins flexibles. Sur la plupart des compagnies aériennes, vous ne pouvez pas du tout les modifier, et sur certaines, vous devez payer des frais. Cela contraste avec les tarifs économiques réguliers (ou « cabine principale »), dont beaucoup permettent désormais des modifications et des annulations sans aucun frais.

Pour être clair, ce changement n'est pas une politique temporaire en cas de pandémie, mais un changement permanent dans le nombre de compagnies aériennes qui gèrent les changements et les annulations. Cela signifie que, à moins que vous ne soyez équipé d'une boule de cristal pour voir l'avenir, vous devriez complètement oublier de réserver des billets en classe économique de base.

La flexibilité des tarifs des cabines principales les rend plus attrayants dans presque toutes les situations, quel que soit le coût supplémentaire.

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2. Faites vos recherches avec une assurance voyage

Dans une enquête menée en 2022 par la compagnie d'assurance VisitorsCoverage, 64 % des personnes interrogées affirment que l'obtention d'une police d'assurance voyage qui couvre les urgences les rendra plus susceptibles de voyager.

Mais l'assurance voyage n'est pas aussi simple qu'il n'y paraît.

Une police couvrira-t-elle les modifications de votre voyage si un pays ferme ses frontières ? Qu'en est-il si vous tombez malade avec le COVID-19 et que vous ne pouvez pas voyager ?

La réponse est un "Cela dépend" retentissant. Certaines polices d'assurance voyage - telles que l'assurance "annulation pour quelque raison que ce soit" - couvriront ces événements, mais coûteront également beaucoup plus cher. La plupart des plans médicaux de voyage couvriront les frais d'hospitalisation (que votre assurance maladie pourrait ne pas couvrir) à l'étranger, mais ne couvriront pas les annulations ou les nouvelles réservations pour le reste du voyage.

Fondamentalement, l'assurance voyage est un terme générique qui peut faire référence à une gamme d'options de couverture. Ne présumez pas que la première police que vous trouverez couvrira ce dont vous avez besoin. Faites vos recherches et obtenez un plan qui couvre les perturbations liées au COVID, ou assurez-vous que vos plans de voyage sont suffisamment flexibles pour y résister.

» En savoir plus : Comment trouver la meilleure assurance voyage

3. Ne prépayez jamais les voitures et les hôtels

Vous avez trouvé une chambre d'hôtel et vous êtes prêt à la réserver lorsque vous remarquez qu'il s'agit d'un tarif « prépayé » (ou similaire). Dans la plupart des cas, vous ne vous en souciez peut-être pas beaucoup. Mais dans la nouvelle réalité COVID, vous devriez vous en soucier beaucoup.

La plupart des hôtels, la plupart du temps, devraient proposer un tarif flexible qui peut être annulé 24 heures avant l'enregistrement sans frais. C'est ce que vous voulez dans notre réalité actuelle, quelle que soit votre confiance dans vos projets.

Les hôtels deviennent un peu plus difficiles à cacher ces tarifs remboursables ou à faire des options moins flexibles la valeur par défaut lors du paiement. C'est parce qu'ils veulent vous obliger à payer maintenant que tant de voyageurs annulent et réservent à la dernière minute. Il en va de même pour les sociétés de location de voitures, qui ont bénéficié d'une plus grande influence sur les clients en raison d'une pénurie continue de voitures.

Ne tombez pas dans le panneau. Payez les quelques dollars supplémentaires pour garder votre itinéraire flexible.

» En savoir plus : Les meilleures cartes de crédit d'hôtel du moment

4. Faites un plan de sauvegarde

C'est une excellente idée de planifier un voyage en famille en Asie du Sud-Est pour l'automne. C'est aussi une bonne idée de rédiger un plan de secours au cas où cela échouerait. "Si nous ne pouvons pas aller en Thaïlande, nous réserverons plutôt pour Hawaï."

La raison d'avoir une sauvegarde est moins pratique et plus psychologique. Il est décourageant de voir des plans échouer, surtout si loin dans la pandémie. Il est donc judicieux de créer un plan de sauvegarde vers lequel vous pouvez basculer sans perdre votre énergie.

Pour être clair : vous ne devez réserver aucun voyage pour votre plan de secours. Préparez-le simplement si et quand les frontières se ferment ou si des variantes de virus apparaissent.

5. Ne surréservez pas

Avec des tarifs aériens beaucoup plus flexibles qu'auparavant, vous pourriez être tenté de réserver trois ou quatre voyages et d'annuler ceux qui ne fonctionnent pas. Mais attention : "Annulations gratuites" ne signifie pas nécessairement que vous serez remboursé.

Par exemple, la valeur des tarifs de la cabine principale annulés sur Delta Air Lines est restituée sous forme de crédit pouvant être utilisé pour de futurs vols. Ainsi, si vous annulez trois vols à 800 $, vous pourriez vous retrouver avec 2 400 $ de crédits utilisables uniquement sur Delta. Ce résultat pourrait sérieusement restreindre vos options lors d'une nouvelle réservation.

Profitez des politiques d'annulation des compagnies aériennes pour éviter de vous retrouver avec un billet que vous ne pouvez pas utiliser, mais n'en abusez pas ou vous pourriez vous retrouver avec des tracas encore plus importants.

La ligne du bas

Il est facile d'être frustré dans la nouvelle réalité du voyage. Comprendre les règles et les restrictions de voyage peut sembler être un travail à plein temps, sans parler de prédire ce qui se passera ensuite avec la pandémie – ou est-elle endémique ?

Pour minimiser ces perturbations de voyage et ces maux de tête, restez simple. Gardez vos réservations flexibles en évitant les tarifs prépayés et les tarifs économiques de base. Assurez-vous que votre assurance voyage couvre ce que vous pensez qu'elle fait. Et préparez un plan de sauvegarde lorsque tout change à nouveau.


Comment maximiser vos récompenses

Vous voulez une carte de crédit de voyage qui donne la priorité à ce qui est important pour vous. Voici nos choix pour les meilleures cartes de crédit de voyage de 2022, y compris celles qui conviennent le mieux pour :

  • Flexibilité, transferts de points et gros bonus : Chase Sapphire Preferred® Card

  • Pas de frais annuels : carte de crédit Bank of America® Travel Rewards

  • Récompenses de voyage à taux fixe : carte de crédit Capital One Venture Rewards 

  • Récompenses de voyage bonus et avantages haut de gamme : Chase Sapphire Reserve®

  • Avantages de luxe : la Platinum Card® d'American Express

  • Voyageurs d'affaires : carte de crédit Ink Business Preferred®

Mélanie Chauve
Mélanie Chauve Avec des restrictions et des politiques toujours en évolution, voyager à l'époque du COVID continue d'être délicat. Voici quelques conseils pour éviter les problèmes de voyage cette année.